Tijuana-based El Mesero website lists border restaurants



picture-6

Finding online information about Tijuana taco places and seafood restaurants – even Brazilian food –  has gotten easier.

El Mesero – or “the waiter” – is a Spanish-language restaurant web site  based on the Yelp model of rankings, recommendations and handy maps. I find the service interesting because I am studying the creation and management of online communities at the University of Southern California and so I naturally gravitate to examples of how this intersects with the border.

On El Mesero, You can find Chinese food  in Tijuana and  track down the nearest Tacos el Gordo, a popular cross-border chain that started in Tijuana. Since much of the content appears to be user-created, you won’t find everything. Try searching for a McDonald’s in Tijuana and you are out of luck. But Bob’s Big Boy, a favorite Tijuana burger establishment here, shows up.

Menu listings are available for some of the places, as well as links to the restaurant sites. Tijuana had 2,116 food places on the site when last checked.  Looking up Brazilian food, I was glad to find Pampas, a Zona Rio restaurant I like for its succulent meats and robust salad bar. Spanish-language information is available for other cities in Baja California and around the world – including San Diego –  though places like Moscow (with just one listing) still need to be fleshed out with content. 

I exchanged emails with the founder of the site, Francisco Ito, of Tijuana. He says he is a web programmer – not a restaurateur. He said he started the site because he saw a need to create an online directory and community forum of food and drink establishments, and I agree that is something that has been sorely missing in Tijuana.  El Mesero can be found at  http://www.elmesero.com/. I am posting some of the information he sent me (in Spanish) to the comments section below. . .

AddThis Social Bookmark Button

Advertisements

One response to “Tijuana-based El Mesero website lists border restaurants

  1. EXCERPTS FROM INTERVIEW WITH FRANCISCO ITO:

    ANNA: ¿Cuál es su profesión?
    FRANCISCO: Estudié Ciencias Computacionales en 1997, cuando el Internet apenas iniciaba. Más recientemente, concluí la carrera de Psicología.
    Actualmente trabajo de tiempo completo como Director General en elMesero.com. En mi tiempo libre, trabajo freelance en proyectos de diseño y programación Web. Mi área de especialidad es la programación de aplicaciones web apegada a estándares. Entre las tecnologías que manejo están: HTML, CSS, PHP, MySQL, JavaScript, Ajax y Mootools.

    ANNA ¿Usted tiene un restaurante o inversión en unos restaurantes en Tijuana?
    FRANCISCO: No a ambas preguntas. Ni tampoco tengo planes de hacerlo. Por el momento, prefiero mejor ser solamente cliente de los restaurantes.

    ANNA: ¿Cuál es su razón de establecer este sitio?
    FRANCISCO: elMesero.com nace de una idea muy sencilla: contar con un directorio de consulta rápida donde, en menos de 3 clicks, las personas puedan encontrar la información de cualquier restaurante, cafetería, salón social, bar o antro de la ciudad. Cuando conocí Google Maps inmediatamente pensé en lo útil que sería aplicarlo a la búsqueda de restaurantes. Es por esto que nuestra página principal le da un lugar prominente a la geo-localización. Nuestra intención es brindarle al mundo de habla hispana, un portal en su idioma donde puedan encontrar teléfonos, menús, calendarios de eventos, promociones, galerías de imágenes, cupones y hasta oportunidades de empleo en la industria restaurantera.
    Otro aspecto que me gustaría resaltar de elMesero.com es el lugar tan prominente que le damos a los comentarios y recomendaciones de los clientes. Para nosotros, los expertos en comida son los mismos clientes; por esta razón, animamos a que expresen su opinión de cualquier lugar que hayan visitado, voten por diferentes aspectos y recomienden a otros sus platillos favoritos. Es un lugar ideal para bloggear de tu experiencia al salir a comer o divertirte.

    ADDITIONAL INFORMATION FROM FRANCISCO:

    * Actualmente ofrecemos información de más de 12,000 negocios.

    * El directorio está abierto, por lo que cualquier persona puede agregar algún lugar nuevo si es que no lo tenemos capturado ya.

    * En este momento las regiones principales en el portal son Baja California, Baja California Sur, Guadalajara, Distrito Federal y el Sur de California. Sin embargo, ya tenemos lugares de Sudamérica y Europa también.

    * Nuestro mayor fuente de tráfico actual es Google, quién nos muestra en sus primeros resultados en más de 50,000 palabras claves (keywords).

    * El sitio fue 100% diseñado y programado usando computadoras Macintosh. Yes, I’m a Mac addict.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s